Fisk Firsts: Relentless Innovation Through Four Decades

Aujourd’hui, la passion pour l’innovation enflamme chez Fisk lorsque nous explorons les alliages spécialisés qui sont plus légers, plus forts, plus flexibles, plus conducteurs, plus tolérants pour des conditions extrèmes – et maintenant dans le respect de l’environnement. Sur ce dernier critère, notre leadership est particulièrement apparent. Fisk fut le premier à développer une famille de conducteurs en alliage sans cadmium de haute résistance. Le dernier en date, Percon 28, outrepasse les standards RoHS et possède une résistance à la flexion alternée (flex life) deux fois supérieure aux alliages définis par l’ASTM B624.

En fait, Fisk fut à tel point pionnier dans les procédés et produits innovants que, lorsque c’était d’actualité, nous avons défini et décrit de nombreux termes du câble spécialisé dans l’industrie. (Voir ici wire facts et conductor facts.) Plus concrètement peut-être, ces innovations ont répondu aux besoins de la clientèle, car nous avons voulu donner aux clients un avantage compétitif, année après année. Voici entre autre ce qui place Fisk en tête :

Fil section carrée de haute précision

La croissance effreinée des télécommunications et de l’informatique a réclamé certaines pièces et composants électroniques opérant sans faille et sans effort dans un espace toujours plus restreint. Les câbles à section carrée accordant un état de surface lisse et des tolérances très fines par rapport aux bords cisaillés obtenus à partir de feuillards, Fisk concut l’ingéniérie des ses lignes de production afin d’obtenir des fils à sections carrée, rectangulaire ou plates de haute précision, outre de nombreuses autres formes. Notre développement des fils à section carrée de haute précision donna un élan considérable à notre clientèle dans la définition d’une myriade de nouvelles applications.

Processus de conversion feuillard/fil machine

Bien que les producteurs de feuillards en alliage de cuivre lancèrent de nombreux nouveaux alliages en réponse à la croissance explosive de l’industrie électronique, ces alliages étaient pour la plupart difficiles à mettre sous forme de fil d’une manière économique. Ils n’étaient donc pas disponibles sous cette forme avant le développement par Fisk d’une technologie patentée afin de convertir les feuillards en câbles. De plus, notre constante quète d’alliages de cuivre exceptionnels mena jusqu’à notre série Percon sans cadmium, qui répond aujourd’hui aux spécifications RoHS et se révèle un champion dans les applications aéronautiques, militaires et médicales.

Fil doré de qualité supérieure

En raison des qualités nobles de l’or, les revêtements en or à faible porosité sont déterminants pour la longévité des performances de connecteurs. Fisk développa des techniques de fabrication des fils permettant la non porosité des surfaces en métaux précieux et cela, en retour, donna une rélle fiabilité aux appareils devant fonctionner dans tous les types d’environnements et de conditions. À défaut de substrats plaqués de qualité supérieure, l’intégrité de la finition en or électrolytique serait compromise. 

Système de revêtement électrolytique à couches multiples de haute performance

La capacité de Fisk Alloy à revêtir les fils de couches en matériaux différents lors d’une opération continue – le revêtement multiplex – nous permet de créer un câble complexe qui constitue un système véritablement intégré lorsqu’il est abouti.

Nous pouvons par exemple appliquer une surface finale en or, en palladium, en argent ou en étain sous laquelle est plaquée une barrière ATB (advanced tin barrier) en cuivre et nickel qui dope ces éléments en barrière intermétallique. De cette manière nous minimisons les interactions métalliques et assurons la longévité et la performance du revêtement final sur le long terme.

Fil Mechanical Reflow® 

Le revêtement électrolytique (Electroplating) est un processus coûteux. Chez Fisk nous recherchons l’optimisation des coûts en revêtant des fils de diamètres plus grands que nous retravaillons finalement à la taille souhaitée. En faisant ainsi cependant les processus demandent un contrôle strict afin que le produit final corresponde à toutes les spécifications. Notre poursuite de telles technologies entraîna au développement du Mechanical Reflow, par lequel un fil revêtu de plus grande taille est assujetti à la chaleur et à la compression mécanique nécessaire à la production d’un fini uni, dur, lustré doté d’une plus longue durée de conservation de l’aptitude au soudage et de meilleures performances d’insertion mécanique.

Toronnage fin

La recherche de la miniaturisation a forcé les concepteurs et les ingénieurs à tenir compte des questions de résistance à la Flexion alternée, de résistance au ramollissement par la chaleur et de résistance à la traction dans des jauges nettement plus petites et des espaces toujours plus contraints. Par bonheur l’innovation chez Fisk Alloy a connu une continuité remarquable. En offrant plus d’alliages spécialisés que tous les autres producteurs de fils, Fisk tréfile des fils à une finesse qu’envieraient les araignées et les toronne afin de doter le système en flexibilité. Ce procédé crée des fils aux propriétés électriques identiques de celles d’un fil monobrin et à la souplesse permettant de construire des harnais de câbles susceptibles de contorsions dans leur acheminement. Tout cela en soutenant des régulations environnementales rigoureuses.

Fils en alliages libres de métaux dangereux

La technologie de Fisk du feuillard au fil conduisit au développement de nombreux nouveaux alliages destinés à une utilisation Sous forme de fils et câbles. Avant que n’apparaissent les efforts de Fisk, les alliages utilisés afin d’augementer la résistance mécanique des fils sans diminuer la conductivité contenaient du cadmium, connu pour être cancérigène.

Les alliages cuivre-cadmium avaient de bonnes performances, mais Fisk conçut la famille Percon de conducteurs en alliages de cuivre atteignant toutes les performances requises par les spécifications, mais sans contenir de cadmium. Notre ligne Percon (performance conductors) inclue Percon 17Percon 19 (remplaçant respectivement les alliages de cuivre recuits et écrouis  C162), Percon 24, (remplaçant l’alliage cuivre cadmium chrome C18135) et Percon 28, qui offre une résistance à la traction de 33% supérieure aux exigences de l’ASTM B624 tout en respectant tous les autres critères de performances.

Embobinnage et conditionnement

Fisk développa un embobinnage par couches il y a 40 ans, ce pour le fil carré et plat lui induisant un déport et une cambrure uniforme avant embobinnage sur la bobine. Il fut ainsi tout naturel de développer ensuite des bobines plastiques monobloc spécialement adaptées à l’embobinage par couches du fil. Actuellement nos plus grands fûts (500kg) peuvent recevoir une quantité impressionnante de fil de haute précision permettant à nos clients de longues lignes de production ininterrompues sans changement de bobine.

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